他想打造一本工具書,卻意外打開歷史之頁!《牛津解密》揭開史上最偉大字典編纂傳奇

text/ Zoe Chang; photo/ 采昌國際;

英文單字之多,恐怕位居全球各種語言之冠。試想在缺乏電腦與影印機的英國維多利亞時代,系統化編纂《牛津英文大字典》是何等浩大的工程。這部字典不但集結數千名義工投入,耗費70年韶光編纂,更搜羅414825條字詞解釋的大字典;將全書字串相連,可以繞地球百餘圈有餘。而在這背後,還隱藏一段現代文學史上,最神祕、詭奇與悲慘的軼事,被深鎖在大英帝國的官方機密檔案當中,並封存超過百年之久。直到《瘋子‧教授‧大字典》(The Professor And The Madman: A Tale Of Murder, Insanity, And The Making Of The Oxford English Dictionary)這本書出版,才得以公諸於世,如今也被改編成電影《牛津解密》。

 

 

《牛津解密》有許多精彩刺激橋段,從倫敦貧民窟的殘暴謀殺作為開場,還有血淋淋的19世紀外科手術場景,更有赤裸可怕的臨床心理治療描述,本片擁有與當代社會息息相關的故事,為了符合主題,劇組也讓電影的調性十分現代。由於故事發生的時代背景,是在大英帝國鼎盛時期,本片也透過宏大的場面,完美捕捉當時的時代氛圍。

 

 

《牛津解密》網羅大量牛津美景,不論是灑滿黃昏微光的草坪,或是彩繪玻璃的室內裝潢;同時也描繪許多醜惡事物,諸如謀殺、血腥、戰爭、貧困、憤怒、瘋狂,鏡頭都不避諱地呈現最真實的一面。

 

 

莫瑞教授(梅爾吉勃遜飾演)接下《牛津英文大字典》的編纂工作,立志要打造一部有史以來搜羅最廣的字典。不過以當時的人力與科技,完成這項龐大的編纂工程,至少需要一個世紀。於是,莫瑞教授想出開創性的「群眾外包」方式,向世人收集詞彙,並期望透過這個方法,加速字典的編纂進度。

 

 

在收集詞彙的過程當中,他發現有位麥納醫生(西恩潘飾演),獨自貢獻上萬多條引語,這是連專業語言學者都難以完成的龐大工作量。就在編委會決定向這位醫生致敬時,卻發現一個驚人事實…。原來,麥納醫生因為殺人被判終身監禁在精神病院,是個被判定為瘋子的人…。究竟一位被終身監禁的瘋狂醫生,以及一位嚴以律己的博學教授,要如何共同打造史上最偉大的英文字典呢?

 

  • 《牛津解密》預告

 

 

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